La nouvelle réglementation européenne des drones bientôt en vigueur

Un nouveau règlement sur les drones a récemment été adopté au niveau européen: le règlement d’exécution (UE) 2019/947 de la Commission et le règlement délégué (UE) 2019/945 de la Commission, tous deux entrés en vigueur le 1er juillet 2019. Le règlement délégué est devenu applicable ce même jour, alors que le règlement d’exécution, fixant les règles et procédures réelles d’exploitation des drones (ou des systèmes d’aéronefs sans pilote), deviendra applicable le 1er juillet 2020.

Éléments clés

Dans le règlement d’exécution, il y a trois éléments clés pertinents pour l’enregistrement en tant qu’opérateur, l’enregistrement du drone et la compétence du pilote de drone. Trois catégories ont été identifiées dans lesquelles des opérations de drones auraient lieu:

  •  une catégorie ouverte,
  • une catégorie spécifique
  •  et une catégorie certifiée.

Ces catégories, « ouvertes » étant la plus basique, sont basées sur les risques et prennent en compte plusieurs éléments, tels que la masse maximale au décollage (MTOM) et si le drone survolera une foule.

Une différence est faite entre le télépilote et l’opérateur du drone. Alors que le télépilote est la personne physique responsable de la conduite en toute sécurité du vol en actionnant ses commandes de vol, l’opérateur désigne la personne physique ou morale exploitant ou ayant l’intention d’utiliser le drone. Ce dernier pourrait donc être considéré comme le responsable du drone piloté, alors qu’il ne sera pas toujours le pilote. Le règlement fait la distinction entre un drone et un jouet, ce dernier étant un produit conçu ou destiné à être utilisé en jeu par des enfants de moins de 14 ans (voir la directive 2009/48 / CE).

Critères d’inscription

Les opérations de drone dans la catégorie dite ouverte, qui s’applique aux drones avec une MTOM inférieure à 25 kg, peuvent encore nécessiter l’enregistrement de l’opérateur. Le règlement d’exécution exige que l’opérateur soit enregistré si le drone a une MTOM de 250 g ou plus, ou peut transférer plus de 80 joules d’énergie cinétique à un humain en cas d’impact. Si, cependant, le drone est plus léger que l’un des critères ci-dessus, mais est équipé d’un capteur capable de capturer des données personnelles (par exemple une caméra), l’opérateur du drone doit toujours être enregistré.  Les opérateurs de drones des catégories «spécifiques» et «certifiés» devront également être enregistrés. Lors de l’inscription, l’opérateur recevra un numéro d’enregistrement numérique unique.

Champ d’application des nouvelles règles

Alors que les nouvelles règles unifient le règlement sur les drones dans l’Union européenne, l’enregistrement des opérateurs de drones reste en soi une affaire nationale. En outre, il est indiqué qu’un opérateur ne peut être enregistré que dans un seul État membre à la fois.

De plus, le télépilote qui souhaite piloter un drone ayant une MTOM de 250g ou plus, devra au moins suivre une formation en ligne et un test en ligne. Cette condition s’applique également aux pilotes à distance qui souhaitent piloter un drone de moins de 250g à l’exception si le drone est de construction privée, mise sur le marché avant le 1er juillet 2022, ou considéré comme un jouet .

Seul un drone appartenant à la catégorie certifiée devra être enregistré, car les opérations avec de tels drones sont considérées comme présentant un risque de sécurité. Dans ce cas, le drone ou l’avion sans pilote recevra une marque de nationalité et d’enregistrement qui doit être peinte sur le drone.